尽管贸易顺差大幅下降,并且美元指数有所回调,但是人民币兑美元汇率却突然发力大涨。近三日来人民币兑美元汇率发力大涨连创新高,13日更是一举创下汇改以来新高,踏入6.5关口。

  来自中国外汇交易中心数据显示,1月13日,人民币兑美元汇率中间价为1美元兑人民币6.5997,较上一交易日(6.6128)再度走高131个基点,一举踏入6.5关口,再次创出汇改以来新高。

  国家主席胡锦涛定于18日至21日对美国进行国事访问。日前,白宫对外公布胡锦涛访美议程时,明确表示胡锦涛与美国总统奥巴马会面时将谈及人民币汇率问题,奥巴马将就中国的汇率继续向中国施压,中国必须采取措施允许人民币继续升值。此举引发人民币升值压力日益增加。

  业内人士称,由于近期国际压力较大,估计1月人民币兑美元将以较快的速度升值,但在贸易顺差不断缩小的情况下,人民币全年升值幅度不会太大,目前市场普遍估计全年升幅将控制在4%-5%之间。

  中美元首会晤前汇率之争加剧

  新年以来,由于美元保持强势,兑欧元、日元出现较大幅度上涨,人民币兑美元的升值导致人民币兑这些货币都走出升值走势,1月13日银行间外汇市场人民币汇率中间价为:1欧元兑人民币8.6684元,不过,人民币兑英镑、加元和卢布,则出现了一定程度的贬值。

  在国家主席胡锦涛出访前夕,中美双方高级官员就人民币汇率问题多次发表了措辞强硬的言论,希望为下周两国元首的会见定下基调。

  毋庸置疑的是,人民币汇率政策将是会谈的重中之重。美国一直坚称人民币被低估,并且成为补贴中国出口商的工具,损害了美国竞争者的利益;而中国则坚持认为,人民币汇率不存在大幅波动和变化的基础,人民币升值无助于美国经济发展。去年6月,我国央行重启汇改,增强人民币汇率弹性,至去年年末,人民币兑美元累计升值了3.6%。

  北京时间12日,美国财政部长盖特纳在约翰・霍布金斯大学高级国际研究学院发表题为“中美经济关系未来之路”的演讲,对于美国是否解决中国关心的高科技产品出口、承认市场经济地位问题,盖特纳说,“我们愿意取得进展,但我们是否能推进这些问题将取决于中国的进程”――― 他特别强调了其中包括人民币能否加快升值步伐。

  盖特纳引用IMF此前发表的评价称,中国的人民币汇率存在明显低估,而这对于那些遵循市场决定汇率机制的发展中国家会造成困扰。但他也提到,中国最近几个月CPI指数都非常高,中国的通货膨胀速度明显高于美国,这导致人民币实际有效汇率的升值速度远远高于名义汇率的升值速度。

  我国驻美大使张业遂近日则表示,人民币汇率升值不能从根本上解决美国贸易逆差问题。张业遂称,美国的高失业率不是中国贸易顺差造成的,人民币汇率升值不会降低美国的高失业率。张业遂重申,中国并不追求对美贸易顺差。汇率制度的选择是一国主权范围内的事务,人民币汇率问题是经济问题,绝不能政治化。张业遂说,“中国正继续推进人民币汇率形成机制改革,保持人民币汇率在合理均衡水平上的基本稳定。”

  北京大学中国经济研究中心主任姚洋也认为,在减少美国贸易逆差或降低失业率方面,人民币升值不会起到多大作用,因为如果中国出口商品失去竞争力,美国将从其他国家进口商品。

  汇率解决不了中美经济问题

  中国海关总署10日公布的数据显示,受全球经济走强提振,中国2010年全年进出口规模增长34.7%,至2.9万亿美元,但尽管如此,中国去年的贸易顺差收窄6.4%,至1831亿美元。虽然贸易顺差总体水平有所下降,但中国2010年对美国的贸易顺差扩大26.4%,至1812.7亿美元。

  国民经济研究所所长樊纲就此接受记者采访时表示,中美之间的争端不能仅仅理解为汇率问题,更多的是经济基础的问题。比如说中国储蓄太高,消费太少;美国消费太多,储蓄太少,双方能不能对各自的经济结构进行调整,才是解决这些问题的方法,只强调汇率本身意义不大。

  美国彼得森国际经济研究院的学者盖瑞・哈夫莫则认为,如今中美双边的贸易总额已经达到4000亿美元,其中中国出口美国约在3000亿美元,美国出口中国将近1000亿美元,汇率问题在其中起到了相当的作用。不过他也认为胡锦涛主席访美在这一问题上取得突破的可能性不是很大。另一方面,他认为中美之间的贸易争端以后会进一步恶化。

  专家们也指出,中美之间冲突不断,但是在更多方面都有共同利益。中美之间的共同利益还是在于经济发展,经济结构互补。中美之间的贸易和规模已经达到了如此之大的规模,使这些有争议的贸易量和整个贸易量相比是可以忽略不计的。

  哥伦比亚大学全球中心的东亚主任肖耿认为,汇率问题在中美的经济关系方面不是最重要的,也就是说即使汇率不发生变化,也有其他方式来再平衡。

  “比如中国所有的成本都在上升,原材料、劳动力,导致整体的价格水平上升,通胀上升。这自然就会使中国经济的竞争力下降。”肖耿表示“美国也是同样,失业率很高。美国现在有通缩的压力,收入在下降,资产的价值在下降。这个也会减少其消费,增加供给。再平衡需要一个较长的过程。如果有耐心的话,我认为这个进展是非常顺利的。

  此外,在气候、能源等问题上,中美双方虽然存在争议,但是也有巨大的合作空间。“美国希望中国能够做出更多的贡献,中国也有同样的目的,但是不希望在气候问题上牺牲中国过多的增长。这其实有很多合作的机会。”肖耿说。

  记者观察

  人民币2011年升幅或超过6%

  今年以来,国际金融机构纷纷上调人民币汇率预期。

  高盛日前发布研究报告称,预计美元/人民币年底将跌至6.23元,之前的预期为6.29元。高盛称,对美元/人民币预期的调整基本上仍保留了原来的观点,即中国政府今年将允许人民币升值大约6%,而不是12个月无本金交割远期合约所预期的约2.8%。

  兴业证券资深经济学家鲁政委认为,2011年在需要减弱输入性通胀压力的情况下,人民币兑美元的升值幅度可能会比2010年更大。5%-6%的升值幅度是很有可能的。

  他认为,中国经济的持续增长,生产效率的提高,是人民币升值的内在动力。今年经济环境可能类似升值幅度偏大的2007和2008年,预计在稳定物价目标下,央行存在通过升值降低输入性通胀的压力,今年人民币升值幅度最高可能达到6%的水平。

  渣打银行在其最新报告中也预计人民币升值步伐将加快,并将此前预计的人民币兑美元2011年全年升值幅度由4%至5%上调到6%。瑞银证券首席经济学家汪涛认为,在2010年人民币兑美元升值3%后,预计2011年人民币将在不断上升的国际压力的推动下升值6%,到2011年底时人民币兑美元汇率将达到6.2。

  国际清算银行也测算,2010年人民币实际有效汇率基本稳定,但汇改重启以来因美元走弱而略有下降。预计2011年人民币实际有效汇率将恢复温和上行,在美元继续走弱的情况下,人民币兑美元汇率至年底可升至6.35元左右,全年升值4%左右。

  日前,央行副行长兼国家外汇管理局局长易纲称,中国2011年将进一步增强人民币汇率弹性,减少贸易顺差或经常项目顺差。“今年中国将更多通过增强汇率弹性来减少顺差过大造成的国内通货膨胀压力。”易纲说。

  ■南方日报记者 黄颖川